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Venus in Vulcan’s Forge (Summer)

Albani Francesco

(Bologna 1578 - 1660)

This painting was made by Francesco Albani for Cardinal Scipione Borghese who in 1622 bought the entire series – consisting of four tondi – depicting the theme of love in the mythological stories of Venus and Diana. The work, in warm summery hues, follows Venus at her Toilet (inv. 40) and portrays the goddess of beauty visiting Vulcan’s forge, while some cupids work at forging the weapons that will pierce their poor victims’ defenceless hearts. At the top, surrounded by handmaidens, we recognise Diana, goddess of the hunt, who disdainfully observes a group of putti trying to shoot at a heart painted on a shield and hung on a tree for the occasion. It is likely that the painting, and the entire series, was inspired by the Eikones by Philostratus of Lemnos, who describes the cupids playing games in the four seasons of the year.


Object details

Inventory
035
Location
Classification
Period
Medium
oil on canvas
Dimensions
diam. cm 154
Frame
Cornice ottocentesca decorata con loto e palmette.
Provenance
Text not translated yet

Roma, cardinale Scipione Borghese, 1622 (Della Pergola 1955, p. 15); Inv. 1693, St. IV, n. 221; Parigi, 1803-1816; Roma, collezione Borghese, 1816; Inventario Fidecommissario 1833, p. 11; Acquisto dello Stato, 1902.

Exhibitions
  • 1985 Roma, Palazzo Venezia;
  • 1988-1989 Roma, Palazzo Venezia;
  • 1996-1997 Lecce, Fondazione Memmo;
  • 1992 Roma, Palazzo delle Esposizioni.
Conservation and Diagnostic
  • 1908 Luigi Bartolucci (piccole reintegrazioni);
  • 1937 Carlo Matteucci (rafforzamento del colore, eliminazione degli ossidi delle vernici, fissaggio della tela, pulitura);
  • 1960-1961 Renato Massi (restauro completo della tela);
  • 1962-1963 Alvaro Esposti (foderatura, pulitura);
  • 1996-1997 Paola Tollo (restauro completo della tela e della cornice);
  • 2006-2007 Paola Tollo (sostituzione telaio, consolidamento, rimozione ridipinture, verniciatura, reintegrazioni pittoriche).

Scheda

Questa tela appartiene a una serie formata da quattro tondi, eseguita dal pittore bolognese Francesco Albani per arricchire la superba collezione del cardinale Scipione Borghese. L’opera fu acquistata dal potente prelato nel 1622 per il tramite del suo tesoriere Stefano Pignatelli, come si evince da un pagamento - datato 13 ottobre 1622 - emesso in favore del doratore Annibale Durante per tre cornici tonde “fatte a festoni intagliati a frutta quali servono alli tre quadri dell’Albano” (Della Pergola 1955, p. 15). Resta ancora ignota la ragione per cui non viene menzionata la quarta tela – con buona probabilità Il trionfo di Diana (inv. 49) – che, stando alla critica, dovette essere eseguita contestualmente all’acquisto degli altri tre dipinti per conferire al ciclo un nuovo significato. Con l’aggiunta de Il trionfo di Diana, infatti, i primi tre tondi - raffiguranti le storie di Venere - rinascono sotto una nuova luce, trattando non solo della dea della bellezza, bensì della rivalità fra l’Amore e la Castità - virtù incarnate dalle due dee - e del trionfo della casta Diana sulla bella Venere.

Secondo la critica, inoltre, sembra che per questo ciclo il pittore si fosse ispirato alle Eikones di Filostrato di Lemno. Questo testo, che ebbe una notevole fortuna nell’arte del Cinque e del Seicento, descrive sotto forma di dialogo una visita a una villa nei pressi di Napoli, dove un maestro e i suoi allievi ammirano sessantaquattro quadri, tra cui alcuni raffiguranti i giochi degli amorini nelle quattro stagioni: il lancio dei pomi in primavera, la fucina in estate, il congedo di Venere da Adone in autunno e il sonno in inverno.

Il ciclo è segnalato per la prima volta da Iacomo Manilli nel 1650 presso il casino di Porta Pinciana; qui rimase fino al 1658 quando, per ragioni di sicurezza, Giovanni Battista Borghese lo fece trasferire nel palazzo di città, dove risulta documentato sia nell’inventario del 1693, sia da Domenico Montelatici nel 1700. Contestualmente al trasferimento del ciclo presso la residenza di Campo Marzio, il principe Borghese fece eseguire una copia dei quattro tondi da destinare alla villa, due dei quali identificati da Eric van Schaack presso il Colegio de Santamarca a Madrid (La toeletta di Venere e Il trionfo di Diana). Nel XIX secolo, infine, la serie fu prelevata da Napoleone Bonaparte per essere portata a Parigi, dove rimase fino al 1816, quando rientrò definitivamente a Roma.

Ancora dubbia resta la sua data di esecuzione. Stando agli studi, la serie fu realizzata entro il 1618, anno del rientro del pittore a Bologna; oppure nel 1621-1622, non essendo menzionata nelle Considerazioni sulla pittura di Giulio Mancini. Secondo Van Schaack, invece, le tele furono terminate entro il 1621, quando il pittore, chiamato alla corte di Ferdinando Gonzaga a Mantova, eseguì un ciclo analogo, in cui figurano diversi particolari, ripresi dalla serie Borghese. Ad ogni modo, l’analisi stilistica conferma quanto finora espresso dagli studi: le tele, infatti, richiamano alla mente le opere dell’Albani, eseguite a cavallo tra il secondo e il terzo decennio del Seicento, anni in cui il pittore produsse soggetti simili, come il ciclo - oggi al Louvre - iniziato per il duca di Mantova e terminato per il principe Gian Carlo de’ Medici.

Questa serie ebbe un enorme successo, come dimostrano i tondi con la rappresentazione dei quattro Elementi, eseguiti per il cardinale Maurizio di Savoia (Torino, Galleria Sabauda); e la Danza degli Amorini, già in collezione Sampieri a Bologna (Milano, Pinacoteca di Brera).

Antonio Iommelli




Bibliography
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  • L. Lanzi, Storia Pittorica, Bassano 1809, V, p. 103;
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  • A. Venturi, Il Museo e la Galleria Borghese, Roma 1893, p. 51;
  • R. Longhi, Precisioni nelle Gallerie Italiane, I, La R. Galleria Borghese, Roma 1928, p. 179;
  • C. Galassi Paluzzi, Indice delle Opere di Pittura esistenti in Roma, “Roma”, V, 1928, p. 262;
  • O. Kletzl, Bilder der sammlung Arthur Maier-Karlsbad, in “Belvedere” (X), 1931, p. 152;
  • S. Poglayen-Neuwall, Titian’s pictures of the toilet of Venus and their copies, “The Art Bulletin” (XVI), 1934, p. 377;
  • A. De Rinaldis, D’Arpino e Caravaggio, “Bollettino d’Arte” (XXIX), 1936, p. 199;
  • A. De Rinaldis, Catalogo della Galleria Borghese, Roma 1948, p. 59;
  • P. Della Pergola, Itinerario della Galleria Borghese, Roma 1951, p. 38;
  • C. A. Petrucci, Catalogo generale delle Stampe tratte dai rami incisi posseduti dalla Calcografia Nazionale, Roma 1953, pp. 22, 133;
  • P. Della Pergola, La Galleria Borghese, I, I Dipinti, Roma 1955, p. 15, n. 2;
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  • L’ideale classico del ’600 in Italia e la pittura di paesaggio, V Mostra Biennale d’Arte Antica, Bologna, a cura di C. Volpe, Bologna 1962, p. 3;
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  • K. Herrmann Fiore, Galleria Borghese Roma scopre un tesoro. Dalla pinacoteca ai depositi un museo che non ha più segreti, San Giuliano Milanese 2006, p. 18;
  • S. Loire, Le paysage à Rome: Annibal Carrache et ses suiveurs, in Nature et idéal: le paysage à Rome 1600– 1650 (catalogo della mostra, Paris Grand Palais, Galeries Nationales 2011; Madrid Museo Nacional del Prado 2011), a cura di S. Loire, A. Úbeda de los Cobos, F. Cappelletti, P. Cavazzini, S. Ginzburg, Paris 2011, pp. 136-138;
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